Colpo di calore nel cane e gatto: attenzione a questi sintomi

bulldog inglese

Ci avviciniamo alla stagione calda, quindi bisogna fare attenzione al colpo di calore. Prima di andare a vedere i sintomi e le principali situazioni di rischio, è bene sottolineare che colpo di calore e colpo di sole non sono la stessa cosa. Sono entrambi gravi, ma mentre il colpo di calore è dovuto all’esposizione dell’animale a temperature ambientali alte, con tasso di umidità elevato e scarsa ventilazione, il colpo di sole è legato all’esposizione diretta dell’animale al sole per un periodo troppo lungo che provoca grave vasodilatazione cerebrale con ipertermia.

Colpo di calore: che cos’è e situazioni a rischio

Il colpo di calore è una situazione grave che troppo spesso viene sottovalutata (anche in umana a dire il vero). Lo si subisce quando ci si ritrova in condizioni ambientali con temperature elevate, tasso di umidità alto e scarsa ventilazione. Il problema non è solo la temperatura, ma il caldo percepito, quello che dipende dal tasso di umidità. Una temperatura di 25-30 gradi può non sembrare elevatissima, ma se contemporaneamente si ha un tasso di umidità del 70-80%, ecco che allora in realtà la temperatura percepita è sui 40 gradi o più.

Il colpo di calore è più frequente nel cane in quanto il cane ha meno capacità di dissipare il calore: non sudando, può eliminarlo solo ansimando, il che in determinate circostante può non essere sufficiente.

Ci sono alcune situazioni particolarmente a rischio di colpo di calore:

  • automobili: MAI lasciare i cani in auto anche col finestrino socchiuso o all’ombra. D’estate, anche all’ombra, la temperatura dell’abitacolo sale rapidamente e il colpo di calore è garantito. Occhio anche ai viaggi in auto per spostamenti di routine
  • passeggiata durante le ore più calde della giornata: a rischio non è solamente l’orario intorno a mezzogiorno e primo pomeriggio, quando il sole è più alto nel cielo, ma anche il tramonto. Quando il sole va giù, esce tutto il caldo dell’asfalto accumulato durante il giorno
  • attività fisica eccessiva anche all’ombra: quando fa caldo, è meglio evitare di far correre il cane fino allo sfinimento anche se all’ombra. Voi ci andreste a correre quando fuori sono 35 gradi e tasso di umidità del 70%?
  • case poco arieggiate: è sempre una pessima idea tenere un cane chiuso in casa al caldo, soprattutto quando la casa in questione è scarsamente ventilata. Colpi di calore si registrano, infatti, anche nei cani tenuti in mansarde troppo calde
  • giardino senza riparo all’ombra
  • cuccioli
  • cani anziani
  • cani sovrappeso o obesi
  • cani con malattie croniche, cardiovascolari, renali o epatiche
  • cani di razze brachicefale

Sintomi

Questi sono i sintomi che devono subito farvi sospettare un colpo di calore in corso:

  • il cane respira in maniera veloce e affannata
  • dispnea
  • ansima più del solito
  • debolezza
  • non riesce a stare in piedi
  • gengive e congiuntiva appaiono troppo arrossate
  • ipertermia (non è febbre, bensì un aumento della temperatura corporea)
  • mucose secche
  • la saliva appare densa
  • collasso
  • vertigini
  • barcollamento

Se il colpo di calore prosegue, sono possibili danni neurologici e renali, con presenza di sangue nelle urine e nelle feci. Possibili anche convulsioni se la situazione è molto grave e morte.

Cosa fare?

Nel caso notiate uno o più di questi sintomi e il cane sia stato esposto ad uno dei fattori predisponenti, dovete subito chiamare il veterinario più vicino. Nel frattempo togliete il cane dal caldo e dal sole, mettetelo all’ombra, fategli aria e applicate dei panni bagnati freschi nel cavo ascellare, interno cosce, zampe e testa. Seguite anche tutte le indicazioni che il veterinario vi darà per il trasporto.

Una precisazione: il trattamento del colpo di calore non finisce il giorno stesso in quanto il colpo di calore può avere conseguenze anche nei giorni successivi. Il cane andrà attentamente monitorato per possibili danni renali e neurologici che potrebbero saltare fuori nei giorni successivi.

Foto di Daniel Borker da Pixabay

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19 risposte

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